Calmejane en pleine détresse

La rédaction

Au lendemain de la victoire de l'Espagnol Omar Fraile, à Mende, un autre coureur Astana s'est imposé ce dimanche à Carcassonne. Le Danois Magnus Cort Nielsen a remporté la 15e étape du Tour de France en réglant au sprint ses deux derniers compagnons d'échappée, Ion Izagirre (Bahrain-Merida) et Bauke Mollema (Trek-Segafredo). Lilian Calmejane (Direct Énergie), premier Français, n'a pu faire mieux que septième, à son grand désarroi… Aucun changement pour le classement général.

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Et Lilian Calmejane éclata en sanglots, ce dimanche après-midi, une fois la ligne d’arrivée franchie… L’Albigeois, esseulé et, de toute façon, moins fort que ses adversaires, n’a pu faire mieux que septième d’une 15e étape du Tour, dite de transition, reliant Millau à Carcassonne et dont il était le régional. Le membre de la formation Direct Énergie était déçu.

Déçu de lui, échappé avec 28 autres coureurs, dont le maillot vert Peter Sagan (Bora-Hansgrohe), Domenico Pozzovivo, Ion Izagirre (Bahrain-Merida) ou encore Arthur Vichot (Groupama-FDJ), depuis le km 45 (sur 181,5). Mais surtout des Trek-Segafredo qui, à l’écouter sur France 2, ont mal joué le coup dans les rues de la préfecture de l’Aude quand Izagirre, Magnus Cort Nielsen (Astana) et Bauke Mollema, de la Trek justement, se sont détachés d’un groupe épuré à six bornes du but.

"Je ne comprends pas…"

Dans ce groupe, qui possédait 2’15'' d’avance sur les premiers poursuivants, il y avait donc Izagirre, Cort et Mollema, mais aussi Rafal Majka (Bora), Pozzovivo, Michael Valgren (Astana), Toms Skujins (Trek) et, évidemment, Calmejane. Ce que reproche ce dernier aux Trek ? Que leur Skujins n’ait pas bougé pour rattraper les fuyards Izagirre, Cort et Mollema. Le Letton avait un équipier – Mollema – devant… Cependant, pour Calmejane, Cort était imbattable - c'est vrai - au sprint et Skujins aurait dû s’allier à Mollema pour l’empêcher de gagner. Cela ne s’est pas produit et Cort est allé "tranquillement" l’emporter pour la première fois sur la Grande Boucle, devant Izagirre et Mollema, et ainsi offrir un doublé à Astana au lendemain de la victoire d’Omar Fraile à Mende.

"C’était un final très tactique. Je ne comprends pas la course des Trek. Mollema a préféré être troisième… Je savais que les plus rapides étaient les Astana. Je suis passé à côté d’une belle occasion, qui se ne reproduira peut-être pas dans ma carrière", pestait à chaud Calmejane (25 ans), accoudé à une barrière, avant de tomber en larmes. Le Français a fini 6e mardi au Grand-Bornand et 8e hier… On ne comprend, nous, son attaque inconsidérée, en solitaire, au km 123… Il y a très probablement laissé des forces.

Pas de changement, par ailleurs, au classement général: Geraint Thomas (Sky) reste en jaune, devant Christopher Froome (Sky) et Tom Dumoulin (Sunweb). Pierre Latour (AG2R La Mondiale) conserve son maillot de meilleur jeune et Julian Alaphilippe (Quick-Step Floors) sa tunique blanche à pois rouges. Le peloton profitera demain lundi d'une journée de repos, avant d'attaquer les Pyrénées…

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