Démare tient sa récompense

La rédaction

Après s'être accroché dans les Pyrénées, Arnaud Démare a remporté à Pau la 18e étape du Tour de France. Vainqueur au sprint devant Christophe Laporte (Cofidis), il offre à la Groupama-FDJ le premier succès d'une équipe française sur cette Grande Boucle.

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La plus belle des réponses ! Après avoir été mis en cause par André Greipel, qui l'avait accusé de tricher en montagne en s'accrochant à la voiture de son directeur sportif, Arnaud Démare a répondu sur la route en remportant ce jeudi la 18e étape du Tour de France. Dernier mardi à Bagnères-de-Luchon, avant-dernier mercredi à Saint-Lary-Soulan, le sprinteur de la Groupama-FDJ n'a laissé personne devant lui lors de l'arrivée à Pau, où il a signé son deuxième succès sur la Grande Boucle après sa victoire à Vittel l'an passé.

"Je ne me suis pas battu pour rien, a immédiatement réagi Démare, en référence à ces étapes dans les Alpes ou dans les Pyrénées passées devant la voiture-balai à se faire violence pour rentrer dans les délais. C'est une superbe récompense. C'est à ça que je pensais dans les moments difficiles en montagne. Je ne suis pas le meilleur en montagne, mais les jambes sont là, et aujourd'hui ça paye. On a encore vu un super numéro de l'équipe, c'est une récompense pour tout le monde." 

Je peux remercier Greipel, parce qu'aujourd'hui j'ai beaucoup pensé à lui

C'est en effet un succès -le premier pour une équipe française sur ce Tour de France- que la Groupama-FDJ n'a pas volé. Les hommes de Marc Madiot ont roulé toute la journée, en compagnie des UAE-Team Emirates d'Alexander Kristoff et des Cofidis de Christophe Laporte, pour tenir en laisse une échappée qui avait si fière allure, avec de solides rouleurs (Hayman, Durbridge, Terpstra, Boudat, Van Keirsbulck), que le peloton ne lui a jamais laissé plus de deux minutes. Dans la dernière ligne droite, Démare a été parfaitement déposé par son poisson-pilote, Jacopo Guarnieri, avec Laporte dans sa roue. Au prix d'une petite embardée, qui ne lui vaudra pas de déclassement, le Picard a résisté au retour de l'autre sprinteur français en vue sur ce Tour.

Démare, un peu court à La Roche-sur-Yon (3e) et à Valence (3e), a cette fois tenu bon. Aidé, il l'avouera, par les propos de Greipel qui l'ont piqué au vif. "Je peux le remercier, parce qu'aujourd'hui j'ai beaucoup pensé à lui, a confié "Nono", qui a mimé le gorille (le surnom de Greipel) avant de répondre aux questions de France 2. Ce n'est pas mon esprit, ma philosophie de faire du cyclisme comme ça. J'ai travaillé dur en montagne avant ce Tour, beaucoup de sprinteurs ont abandonné, moi je suis encore là." Greipel fait partie de ceux qui ont quitté le Tour dans les Alpes, comme Gaviria, Groenewegen, Kittel ou Cavendish. Il y avait un beau coup à jouer -avec en plus un Peter Sagan diminué par sa chute de la veille-, et Démare ne s'est pas manqué. De quoi faire le plein de confiance avant l'arrivée sur les Champs-Elysées dimanche...

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