Froome coince, Thomas dans un fauteuil !

La rédaction

Geraint Thomas (Sky) s'est encore montré le plus fort des favoris du Tour de France lors de l'arrivée au sommet du Col du Portet, où un Nairo Quintana retrouvé s'est imposé. Christopher Froome (Sky) a lâché dans les derniers kilomètres, et perd sa deuxième place. Romain Bardet (AG2R-La Mondiale) est encore plus loin.

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Voilà qui va donner de sacrés maux de tête aux organisateurs du Tour de France. Ces derniers ont beau tenter de proposer de la variété au menu de la Grande Boucle, ce sont bel et bien les coureurs (et surtout ceux de la Sky) qui font la course. Cette 16e étape au format original -seulement 65 kilomètres, trois cols, et même... une grille de départ un brin gadget pour lancer la course- nous promettait une journée explosive. On a assisté, comme à chaque journée de montagne depuis le début de la Grande Boucle, à une étape des plus classiques, avec les mêmes qui attaquent d'entrée (Alaphilippe, Yates, Mollema, Rolland...), le groupe des favoris régi par l'équipe du Maillot jaune, et des leaders qui s'expliquent dans la dernière ascension, à coup de petites escarmouches. Vous avez dit boring ? (*)

En attendant, si on ignore toujours comment faire pour briser l'hégémonie de la Sky, on est au moins fixé sur la hiérarchie au sein de la formation britannique. Et c'est donc bien le n°2 théorique, Geraint Thomas, qui est plus fort que le n°1, Christopher Froome. Vainqueur à la Rosière et l'Alpe d'Huez, le Gallois, plus solide que jamais, à 32 ans, a encore accentué son avance en suivant l'attaque combinée de Tom Dumoulin (Sunweb) et Primoz Roglic (LottoNL-Jumbo) à deux kilomètres de l'arrivée. Froome, qui a coincé à ce moment-là, dans des proportions assez importantes (près de 50 secondes concédées en quelques hectomètres), est désormais dans une fâcheuse posture. S'il veut remporter son cinquième Tour de France, son quatrième grand tour d'affilée (!), le vainqueur sortant devra ressusciter comme il l'a fait lors du dernier Giro. Improbable, pas impossible. Et il faudra bien, à un moment, qu'il paye tous ses efforts.

Quintana, cinq ans après !

Thomas, donc, est désormais en position de force, avec un rival identifié, Dumoulin. Si vendredi, lors de la dernière étape de montagne, il conserve une bonne partie de son avance (1'59" actuellement) sur le champion du monde du contre-la-montre, il ne pourra pas lui arriver grand-chose samedi dans le chrono d'Espelette. Surtout que le Gallois aura désormais un Team Sky totalement à son service. Ce collectif qui n'a pas vacillé une seule seconde durant cette étape, et depuis le début du Tour d'ailleurs. Les hommes de Dave Brailsford étaient encore 6 (sur 7 coureurs au départ de l'étape) dans un groupe de moins de 25 coureurs lorsque les AG2R et les Movistar ont tenté d'hausser le rythme dans le Val d'Azet. Ils étaient quatre dans le groupe des favoris, qui comportaient alors neuf éléments, à 6 kilomètres du sommet.

De quoi écœurer la concurrence, surtout ceux qui n'ont pas les jambes. C'est le cas de Romain Bardet, qui a fait rouler le peu de coéquipiers qu'il avait à sa disposition (Dillier et Latour), mais qui a rendu les armes à 6 kilomètres du sommet, dans un mauvais jour. Sur le podium ces deux dernières années à Paris, l'Auvergnat est maintenant relégué à la huitième place du général. Seule une victoire vendredi à Laruns pourrait sauver son Tour. Bardet aimerait ainsi imiter Nairo Quintana (Movistar), sans victoire sur le Tour depuis... 2013, qui a retrouvé ses sensations pour aller chercher un succès de prestige, en sortant au pied de l'ascension finale, le Col du Portet. Le voilà revenu à la cinquième place du général, à 3'30" de Thomas. Mais ce n'est pas ça qui va le faire trembler.

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(*) Ennuyeux 

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