Froome privé de Tour de France ?

La rédaction

Selon une agence de presse anglaise, A.S.O., l'organisateur du Tour de France, aurait l'intention d'interdire à Christopher Froome de prendre le départ de la Grande Boucle en juillet prochain.

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Le monde du cyclisme est toujours dans l'attente du verdict dans l'affaire Christopher Froome, trois mois après la révélation par Le Monde et le Guardian du contrôle anormal au salbutamol, subi par le Britannique lors de sa victoire sur le Tour d'Espagne, en août dernier. Le président de l'UCI, David Lappartient, a récemment indiqué qu'il était plus que probable que ce cas ne soit pas résolu avant le départ du Tour d'Italie, début mai, où Froome compte s'aligner. Tout porte à croire qu'il faudra également patienter au-delà du prochain Tour de France pour avoir les réponses à toutes les questions posées par cette affaire. Mais selon Press Association, une agence de presse britannique, il est possible que le leader de la Sky ne soit pas au départ de la Grande Boucle, en juillet prochain, décrété persona non grata par les organisateurs.

Les grands médias anglais se font ainsi l'écho de cette dépêche, qui assure qu'il serait dans les plans d'Amaury Sport Organisation de sanctionner le quadruple vainqueur du Tour, en quête cette année d'une cinquième couronne qui ferait de lui l'égal des plus grands (Anquetil, Merckx, Hinault, Indurain). Le règlement de la Grande Boucle le permet, via l'article 28.1: "A.S.O. tient pour essentielle la préservation de son image, de sa réputation et de celles de l’épreuve. Conformément à l’article 2.2.010 bis alinéas 7 et 8 du règlement de l’UCI du sport cycliste, A.S.O. se réserve expressément la faculté de refuser la participation à – ou d’exclure de – l’épreuve, une équipe ou l’un de ses membres, dont la présence serait de nature à porter atteinte à l’image ou à la réputation d’A.S.O. ou de l’épreuve."

Ce que l'on veut ardemment, comme tous les organisateurs, c’est que l’UCI donne une réponse

Christian Prudhomme, directeur du Tour de France

En 2008, A.S.O. avait privé de départ l'équipe Astana, impliquée dans plusieurs affaires de dopage, empêchant ainsi son leader Alberto Contador de venir défendre son maillot jaune conquis l'année précédente. En revanche, les patrons du Tour n'avaient pas bougé, en 2011, quand l'Espagnol était sous la menace d'une suspension, après son contrôle positif au clenbutérol. Vainqueur du Giro quelques mois plus tôt, Contador avait participé à la Grande Boucle, avant d'être privé (entre autres) de sa cinquième place de longs mois plus tard, lorsque sa sanction a été prononcée.

L'autre cas de figure, qui pourrait priver Froome du Tour, serait une suspension provisoire imposée par son équipe Sky -ce qui n'arrivera pas-, ou par l'UCI. Mais Lappartient a écarté cette hypothèse mercredi. "C’est possible et c’est vrai que nous avons ce pouvoir. Mais pour le salbutamol, cela n’a jamais été fait et nous devons respecter les droits de Chris Froome. Il n’est pas possible d’avoir un traitement spécifique pour lui", a indiqué l'ancien président de la FFC. A noter qu'A.S.O., interrogée par Press Association sur la situation de Froome, s'est refusée à tout commentaire, espérant simplement "un règlement rapide" de cette affaire.

Début mars, avant Paris-Nice, Christian Prudhomme avait fait le point sur le cas Froome. "Ce que l'on veut ardemment, comme tous les organisateurs, c’est que l’UCI donne une réponse. Je disais dès le mois de décembre, que nous voulions une réponse rapide, avait confié le directeur du Tour de France sur RMC. Aujourd’hui, on peut retirer le rapide. On veut une réponse, les organisateurs ont besoin d’une réponse. Ce qui me frappe le plus, c’est que les administrations précédentes de l’UCI, alors qu’il y a eu le cas Contador en 2010 à qui on a retiré le Giro qu’il avait remporté, pour ensuite s’entendre dire qu’il n’aurait pas dû y participer. Depuis 2010, et cela fait huit ans, rien n’a été fait pour changer les textes. Les textes sont incompréhensibles pour les gens. Contrôle anormal, ça ne veut rien dire, ça doit être blanc ou noir et le reste n’a pas d’importance. Nous, nous voulons une réponse. Et si la réponse ne vient pas ? S’il n’y a pas de réponse on verra."

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