L’ex-soigneur de Festina détruit Virenque

La rédaction

Vingt ans après l’affaire Festina, la cicatrice n’est toujours pas refermée. Ancien médecin de l’équipe française, Willy Voet s’en est pris violemment à Richard Virenque dans Le Parisien.

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C’est par lui que le scandale est arrivé. Le 8 juillet 1998, trois jours avant le départ du Tour de France programmé à Dublin, Willy Voet, soigneur de l’équipe Festina, est arrêté par la douane franco-belge au volant de sa voiture, chargée de produits dopants à destination des coureurs, qui seront exclus de la Grande Boucle le 17 juillet. Un immense scandale qui confirme la mise en place d’un dopage organisé au sein du peloton et qui marquera un coup d’arrêt dans la carrière de Richard Virenque.

"Festina n’était pas un cas isolé, a confirmé Willy Voet, dans une interview accordée dimanche au Parisien. Mais bon, il fallait un maillon faible pour tout faire exploser et c’est tombé sur moi". Sans jouer les bouc-émissaires, le médecin belge estime avoir assisté à bien pire au sein du peloton des années 90: "Au moins, on ne traitait pas les coureurs comme des chevaux. Si vous saviez tout ce que j’ai vu… Quelques années plus tôt, l’équipe italienne Gewiss a fait dix fois pire. Rappelez-vous son triplé ahurissant dans la Flèche Wallonne en 1994 (victoire de Moreno Argentin devant ses coéquipiers Giorgio Furlan et Evgeni Berzin). Vous croyez qu’elle l’a fait avec du sirop ? Mais elle n’a jamais été sanctionnée".

Vous êtes bizarre les Français. Vous sifflez Froome et faites des photos avec Virenque

Willy Voet, ex-médecin de la Festina

S’il a conservé des liens avec certains coureurs comme Laurent Brochard ou Pascal Hervé, Willy Voet n’a plus de contacts avec la star de l’époque Richard Virenque (septuple maillot à pois sur le Tour, 3e en 1996 et 2e en 1997). "Il me fait la gueule et est ingrat (…) Il y a quelques années, le Tour est passé à Gap (Hautes-Alpes), près de chez moi. J’y suis allé. Virenque (désormais consultant sur Eurosport) m’a ignoré. Je n’ai pas insisté mais ce jour-là, j’ai compris sa vraie nature. Il est dur et injuste. Pourtant, quand il a débuté chez RMO, j’étais là. Il était nul et se tenait sur un vélo comme un pêcheur avec sa canne. Il ne savait pas s’entraîner. Moi et d’autres, on lui a appris. Je ne parle pas de dopage mais je dis que je l’ai aidé. Et là, il me snobe alors qu’il s’en sort bien".

Pour Willy Voet, l’ancien grimpeur bénéficie d’une grande mansuétude de la part du public et du monde du cyclisme: "Armstrong, on lui a retiré ses sept Tours et Virenque garde son palmarès ? Allons… Et en plus, il est super populaire. Vous êtes bizarres les Français. Vous sifflez Froome et faites des photos avec Virenque". Déçu d’être encore considéré comme un paria, le docteur belge a du mal à imaginer que le cyclisme a vraiment changé: "Je sais bien que le matériel s’est amélioré mais quand je vois que les mecs vont plus vite que ceux de mon époque qui étaient chargés, je me dis qu’il faut être un peu con pour croire que tout va bien. J’ai l’impression que certains « bricolent » encore".

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