"La pire journée de vélo de la carrière de Sagan"

La rédaction

La dernière étape de montagne de ce Tour de France a tourné au calvaire pour Peter Sagan, distancé dès les premiers kilomètres. Diminué par sa chute de l’avant-veille, le triple champion du monde s’accroche à son sixième maillot vert record.

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"La pire journée de vélo de la carrière de Sagan": c’est la confidence du directeur sportif de la Bora-Hangsrohe rapportée en direct par Thomas Voeckler, le consultant pour France Télévisions, pour souligner la journée en enfer vécue par Peter Sagan ce vendredi, sur les routes des Pyrénées. Pour le Slovaque, la journée de transition du côté de Pau, la veille, n’avait été qu’un moment de répit. Et son absence parmi les premiers rôles du sprint final un indice évident de son état après la sévère chute qu’il avait subi mercredi dans la descente du col du Val Louron-Azet.

"J’ai fait de mon mieux aujourd’hui dans le sprint de Pau, commentait-il sur son compte Twitter. Forcément, gagner aurait été excellent, mais mon corps me fait encore souffrir depuis la chute et la chaleur était si forte. Je dois récupérer pour demain (vendredi) et la dernière, difficile étape de montagne." Sagan était alors bien en-dessous de la vérité.

Diminué sur sa machine

Car même s’il avait pu se réjouir après sa cabriole de ne pas déplorer de fracture, qui l’aurait sans nul doute mis hors course à Saint-Lary-Soulan, le triple champion du monde, toujours handicapé par une contusion à la fesse droite et des blessures au bras droit, n’était toujours pas en pleine possession de ses moyens au départ de cette dernière journée pyrénéenne. Au point d’être lâché dès les premiers kilomètres. Son étape s’annonçait compliquée, elle allait tourner au calvaire.

Merci à mes équipiers (…) Cette équipe cartonne !

Peter Sagan (maillot vert du Tour de France)

"Aujourd’hui a probablement été l’une des plus dures et des plus douloureuses journées de ma carrier de cycliste. Les blessures et la chaleur ont fait que cette dernière étape de montagne semblait sans fin. Je ne pouvais pas abandonner, nous sommes si proches de Paris, ça n'aurait pas été juste pour moi et le reste de l'équipe. Je me devais de me battre. Merci à mes équipiers de la Bora-Hangsrohe pour leur sacrifice aujourd'hui, pour être resté avec moi tout au long de ces 200km. C'est ce que veut dire le travail d'équipe. Cette équipe cartonne !", a écrit Sagan sur son compte Twitter.

Deux équipiers modèles qui vont accompagner dans le gruppetto un leader incapable de développer sa puissance habituelle sur sa machine. Et qu’on a craint un moment menacé par une arrivée hors délais, avant que son maillot vert ne surgisse sur la ligne d’arrivée à Laruns plus de 38 minutes après Primoz Roglic, le vainqueur du jour. La motivation de Sagan, assuré mathématiquement de décrocher le classement par points, était toute trouvée, lui qui en ralliant Paris dimanche égalera le record des six maillots verts d’Erik Zabel (*). Sa débauche d’énergie n’en impose pas moins le respect.

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(*) Erik Zabel fut consacré au classement par points durant 6 Tours de France, sans interruption, de 1996 à 2001 sous le maillot de la Deutsche Telekom.

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