Un Tour pas si mauvais pour les Français

La rédaction

Le Tour de France s’achève dimanche sur les Champs-Elysées. Si le premier Français, Romain Bardet, n’est "que" 6e au général, tout n’est pas à jeter pour le cyclisme tricolore. Loin de là...

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Deuxième en 2016 et troisième l’an dernier, Romain Bardet rêvait d’être en mesure de jouer la gagne sur le Tour de France 2018. Victime de malchance – les abandons précoces de ses coéquipiers Axel Domont et Alexis Vuillermoz, mais aussi trois crevaisons sur l’étape des pavés -, le leader d’AG2R-La Mondiale a aussi connu un grand coup de pompe mercredi dans le col du Portet, perdant toute chance de finir une troisième fois sur le podium.

Le grimpeur auvergnat a néanmoins su se ressaisir vendredi lors de la dernière étape pyrénéenne, avec une belle troisième place, et samedi lors d’un contre-la-montre dans le Pays basque terminé à une honorable 22e place, ce qui lui permet de finir 6e du classement général. Pas le résultat espéré, mais un cinquième top 10 consécutif qui confirme sa régularité au plus haut niveau. "C'est pas mal. J'ai tout donné pour finir la tête haute. C'était difficile après le raid de vendredi. Il fallait se battre dans la tête. On s'est battus. Plus les années passent et plus on attend de moi. Je fais du mieux possible avec ce que je peux faire", a réagi le protégé de Vincent Lavenu sur France Télévisions.

Dans le clan français, on pourra également se réjouir de la nouvelle victoire au sprint d’Arnaud Démare, jeudi à Pau, et de l’excellent Tour de France de Julian Alaphilippe. Le puncheur de la Quick-Step Floors s’est mué en grimpeur pour faire aussi bien que Warren Barguil l’an dernier (maillot à pois et deux victoires d’étapes). A noter également le maillot blanc de meilleur jeune obtenu par Pierre Latour, 13e du général et qui succède à Thibaut Pinot, dernier représentant français à avoir obtenu cette distinction en 2014.

Il y aura donc bien deux représentants tricolores sur le podium des Champs-Elysées dimanche pour revêtir un maillot distinctif. Une première depuis près de vingt ans (Richard Virenque et Benoît Salmon en 1999). Si les Sky ont outrageusement dominé ce Tour de France avec Geraint Thomas (32 ans) et Chris Froome (33 ans), les Français, tous plus jeunes (Bardet 27 ans, Alaphilippe 26 ans, Latour 24 ans), étaient à la bagarre et peuvent espérer rivaliser dans les années à venir, même si d’autres concurrents sont déjà là: Tom Dumoulin (27 ans), Primoz Roglic (28 ans), Egan Bernal (21 ans).

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