Une dernière étape de montagne pour rien ?

La rédaction

L'ultime étape de montagne du Tour de France, par-delà l'Aspin, le Tourmalet et l'Aubisque, bouleversera-t-elle le classement général ? Il est permis d'en douter.

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Geraint Thomas a-t-il déjà gagné le Tour de France ? C'est le sentiment qui se dégage avant la 19e étape de la Grande Boucle, à deux jours de l'arrivée à Paris, tant le Gallois de la Sky apparaît serein. Depuis le départ de la course, le Maillot jaune n'a montré aucun signe de faiblesse, il n'a pas commis la moindre erreur, la malchance l'a épargné (pas de chute, ni même de crevaison) et son équipe, la Sky, est de loin la plus forte de toutes. Dans ces conditions, on voit mal ce qu'il peut lui arriver, sauf à s'en remettre à la glorieuse incertitude du sport.

Car si cette ultime étape de montagne propose un menu copieux (six difficultés répertoriées, deux cols hors catégories), son profil, vu la situation des uns et des autres au classement général, ne se prête guère aux coups de Trafalgar. L'Aspin arrivera en début d'étape, juste avant le mythique Tourmalet, dont le sommet est situé à plus de 90 kilomètres de l'arrivée à Laruns. Ce qui laisserait trop de temps à la Sky pour s'organiser en cas d'offensive lointaine. Vient enfin l'Aubisque, mais le petit replat après le Soulor risque d'effrayer les attaquants, lesquels seraient tentés d'attendre le retour des forts pourcentages... dans les trois derniers kilomètres d'ascension. 

Bardet, pour la victoire d'étape

Tom Dumoulin osera-t-il se découvrir plus tôt, lui qui est bien parti pour terminer deuxième du Tour, après sa deuxième place sur le Giro ? Primoz Roglic, qui s'est rapproché de la troisième place de Froome, n'a que quelques secondes à reprendre au Britannique avant le chrono d'Espelette, un exercice où il n'a pas grand-chose à envier, a priori, au quadruple vainqueur du Tour. Et ce fameux "Froomey", dans le dur sur le Col du Portet, aura lui aussi un champ d'action limité. Partir à 80 kilomètres de l'arrivée, comme il l'a fait lors de la déjà légendaire étape du Finestre sur le dernier Tour d'Italie, est impossible quand on est coéquipier du Maillot jaune. Ces quatre-là, les quatre premiers du général, qui sont également de loin les meilleurs rouleurs du Top 10, devraient donc rester ensemble un bon moment. C'est dans leur intérêt commun, sauf si Dumoulin et Roglic se sentaient pousser des ailes et se prenaient à viser plus haut que le podium.

Et les autres, les purs grimpeurs ? A l'image de Quintana à Saint-Lary, ils vont partir en quête d'une victoire d'étape, histoire de sauver leur Tour. On pense aux Landa, Bardet, Barguil, Martin, Fuglsang, Zakarin... qui n'ont plus grand-chose à perdre. L'animation de l'étape sera sans doute leur charge. La garde blanche de la Sky, dans son fauteuil de leader, devrait être aux premières loges pour assister à cela. 

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