Une étape révolutionnaire !

La rédaction

La 17e étape du Tour de France entre Bagnères-de-Luchon et Saint-Lary-Soulan promet d’être spectaculaire. Pour sa distance réduite mais également son départ innovant.

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Une fois n’est pas coutume, le départ de la 17e étape entre Bagnères-de-Luchon et Saint-Lary-Soulan pourrait être l’un des grands moments de la journée sur le Tour de France.  La faute à la grande nouveauté mise en place par les organisateurs de la Grande Boucle. Les coureurs du peloton seront en effet placés dans l’ordre du classement général, "divisés en différents sas qui partiront en même temps. Le premier comprendra vingt coureurs, avec les dix premiers placés en quinconce et espacés d’un mètre, comme dans les Grands Prix moto", selon Thierry Gouvenou, le directeur de course.

Mais ce départ totalement inédit ne sera pas le seul centre d’intérêt de cette deuxième journée pyrénéenne. La 17e étape vaudra également pour son format pour le moins ramassé puisque le tracé proposé aux 146 rescapés ne fait que 65 kilomètres. Un record depuis 1972 si on excepte les contre-la-montre, les demi-étapes ou l’étape de Sestrières en 1996, réduite à une course de côte de 46 kilomètres en raison de la neige. 65 kilomètres seulement mais pas moins de trois cols au programme, la Montée de Peyragudes et le Col de Val Louron-Azet, classés en première catégorie, et la montée finale vers Saint-Lary-Soulan, avec 16 kilomètres à 8,7%, classée hors-catégorie.

On va savoir qui est le plus fort.

Franz Maasen

"C'est montée, descente. il n’y aura pas le droit d’avoir un jour sans. On ne peut pas se cacher dans les roues. Ça ne fait que monter et descendre. Et puis la dernière ascension est juste horrible", a prévenu Nicolas Portal, le directeur sportif de la Sky, dans des propos relayés par RMC. Un Nicolas Portal moins convaincu par l’idée de la grille de départ. "La route est large, ça ne va pas changer grand-chose. Ça met un peu de stress, d’inconnu, ça fait un peu de buzz, mais c’est tout", a-t-il expliqué.

Les coureurs du Tour de France semblent bien plus craindre l’arrivée vers Saint-Lary-Soulan avec notamment trois kilomètres à près de 10% pour commencer. Pour le maillot jaune, Geraint Thomas, il s’agit clairement de "la côte la plus dure, la plus pénible" du parcours 2018. "C’est sûr, il y aura des écarts", a-t-il prévenu auprès de L’Equipe. "La décision se fera sur cette étape. On va savoir qui est le plus fort", abonde Franz Maasen, le directeur sportif de Lotto NL-Jumbo, l’équipe de Primoz Roglic.

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